agosto 14, 2022

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Parece que está saltando de un acantilado

Se ha encontrado un fósil inusual de un pez que vivió hace 180 millones de años en un campo agrícola inglés. La cabeza 3D y los detalles son hermosos.

Crédito: Sally y Neville Hollingworth

Todos los fósiles de animales prehistóricos son increíblemente fascinantes. El fósil en cuestión fue descubierto en la parte trasera de una típica casa de campo británica, dentro de un campo agrícola, del que ya se habían extraído muchos hallazgos antiguos valiosos, alrededor de 200. El aspecto más inusual del fósil, además de los detalles sorprendentes. , en la pose de una cabeza tridimensional, que parece estar saltando de una roca, como un pez emergiendo de ella. La naturaleza tridimensional del descubrimiento recuerda a un fósil de nodosaurio descubierto por investigadores del Royal Tyrrell Museum (Canadá) en 2011, que se considera uno de los fósiles de dinosaurio mejor conservados jamás descubiertos. Es la «Mona Lisa de los dinosaurios»). De nuevo, la criatura acorazada emerge de una roca prehistórica.

El pez fue descubierto durante una excavación agrícola por dos científicos, Neville Hollingworth, geólogo de la Universidad de Birmingham, y su esposa Sally, coordinadora de paleontología y experta en preparación de fósiles. Ya se han encontrado fósiles de ictiosaurios (grandes reptiles marinos), peces, cefalópodos, insectos y otras criaturas prehistóricas del período Jurásico Inferior, hace 201,3 a 145 millones de años. Pero nada sugiere un hallazgo tan especial. «Nunca antes había visto algo así”, comentó la Dra. Sally Hollingworth. “Puedes ver las escamas, la piel, la columna vertebral, incluso el globo ocular todavía está allí”, agregó la experta. “El globo ocular y la órbita están bien conservados. . Por lo general, con los fósiles son planos. Pero en este caso se conserva en más de una dimensión, y el pez parece como si estuviera saltando de una roca”, repitió emocionado su esposo Neville. Los dos dijeron que lo más parecido a ese pez es «Big Mouth Billy Bass», uno de los animatrónicos espeluznantes más populares de Estados Unidos que presenta peces que giran y hablan.

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El pez fósil del Jurásico es un paquicormo, perteneciente al género extinto Pachycormus de peces óseos. Estos animales podían llegar a medir 1 metro de largo y tenían el cuerpo cubierto de duras escamas. Sus cuerpos eran lisos y parecidos a los atunes, con una peculiar tribuna en la cabeza. Los paquicormos eran más comunes en el Tarciano (Jurásico temprano) en las tierras que ahora ocupa Europa; Sus fósiles también se han encontrado en Francia, Alemania, Bélgica e Italia.

Ubicado en un campo agrícola donde se encontraron fósiles del famoso ganado inglés de cuernos largos («cornalunghe»), una vez hubo un mar tropical poco profundo lleno de sedimentos que ayudaron a preservar los restos de los animales muertos. . El paquicormo tuvo que cerrarse rápidamente después de la muerte, lo que permitió una conservación tan excepcional. Para apreciar mejor el fósil, la familia Hollingworth se puso en contacto con una empresa especializada en escaneo 3D, que creó un modelo tridimensional refinado que se podía rotar a voluntad. Puedes verlo haciendo clic en este enlace.

El fósil de paquicarpo compite de manera espectacular con un nodosaurio canadiense, un banco de peces de la Formación Green River y un ictiosaurio gigante descubierto recientemente en Inglaterra en el corazón de la Reserva Natural Rutland Water en East Midlands.