julio 3, 2022

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Las líneas dobles en la superficie de hielo de Europa pueden indicar bolsas de agua

La superficie de Europa, una de las cuatro lunas principales de Júpiter, está cubierta por hielo a una profundidad de 20 km, marcada por misteriosas líneas oscuras dobles llamadas líneas. Ahora, un nuevo estudio que compara la superficie de Europa con el hielo de la Tierra de Groenlandia puede arrojar luz sobre cuáles son realmente esas líneas.

La Luna de Europa está cubierta por líneas paralelas elevadas de cientos de millas de largo. Cada parte de la superficie del satélite está marcada por la matriz de intersección de estas líneas dobles, pero los científicos nunca están seguros de cómo se formaron.

Aquí es donde entran las dobles capas de hielo de Groenlandia, que aparecieron hace aproximadamente una década y esconden grandes bolsas debajo de la superficie. Los científicos utilizaron un radar para atravesar los témpanos de hielo de Groenlandia y los escaneos mostraron agua debajo de las líneas.

Riley Culberg, estudiante de posgrado en la Universidad de Stanford y editora en jefe del nuevo estudio, dijo a Space.com: «Esta es la primera vez que vemos líneas duales como esta en la Tierra».

Imagen del juez Plane Winewright

Gulberg y sus colegas, que estudiaron las Líneas de Groenlandia, plantearon la hipótesis de que las líneas duales tanto en la Tierra como en Europa se formaron por el ascenso y la recongelación del agua subterránea a través de grietas en la superficie del hielo. Si la descripción es correcta, Europa puede ser algo más que un océano oculto, puede haber bolsas de agua debajo de la superficie de hielo de la luna.

El descubrimiento de estas bolsas de agua podría ser otro objetivo para futuras misiones lunares de la NASA, como la misión Europa Clipper de la NASA que se lanzará en 2024.

Vía: space.com

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